Englands fans strömmar till Ryssland för VM-kvartsfinalen

Englands fans har gjort en sträck i sista minuten till Ryssland för VM-kvartfinalen mot Sverige efter att det visade sig att deras sidos största spel på 12 år kunde spelas framför tusentals tomma platser.

Det fanns fortfarande gott om biljetter tillgängliga för matchen i Samara på Fifa-webbplatsen på fredag ​​eftermiddag, men en brist på tillgängliga flyg och boende orsakade en huvudvärk för supportrar.

Vissa har gjort mycket för att se till att de kommer att vara i mängden för Englands försök att nå semifinalen för första gången sedan 1990.Chris Waters är en av cirka 100 engelska fans som kommer att ta ett chartrat flyg från Stansted flygplats klockan 06:00 på lördag, resa 1 250 mil till Samara för matchen och komma rakt tillbaka på planet för att återvända kl 1 på söndagen. ‘Stopp Kane’: Sverige mål Englands kapten före kvartfinalssteg Läs mer

“Det är en fem timmars flygning så vi landar fyra timmar före matchen och går direkt till stadion,” sa Waters. ”Det har fungerat ganska bra för det finns ingenstans att bo där borta. Vi försökte kommersiella flygningar och åkte via Istanbul men hade ingen tur.Jag har varit ute av drycken hela veckan och försökt få åtta timmars sömn en natt för jag kommer inte sova alls.

Waters, ekonomichef för ett litet konsultföretag, sa det hade kostat honom 1 700 £ totalt, “så det har varit dyrt men det är en chans att se England i kvartfinalen i ett VM och det kommer inte så ofta.”

Vissa fans hade betalat upp för att fördubbla nominellt värde för biljetter från touts, och trodde att det fortfarande inte fanns några tillgängliga via officiella kanaler men sedan släppte Fifa oväntat 2 000 fler på torsdag kväll. Medan biljetter är lättare att komma förbi än väntat, finns det nästan ingen tillgänglighet på ryska internflyg.Ryska järnvägar meddelade att de skulle få en extra tjänst för fans som reser från Moskva till landets sjätte största stad, även om det inte fanns någon tillgänglighet på tåg antingen till fredag.

Tom Blackwell, en Moskva-baserad fan, sa han hade planerat i sista minuten att resa från den ryska huvudstaden till Samara och spendera 50 000 rubel (£ 600) på 80-minutersflygningen.

Vissa fans hade valt att anlända till Samara tidigt och dra fördel av billigare flyg och spendera mer tid i staden, där temperaturen är mycket varmare än Moskva.Även om England går så långt som finalen den 15 juli, blir Samara den sista resan utanför huvudstaden för supportrar eftersom både den potentiella semifinalen och finalen spelas på Luzhniki stadion.

På torsdag natt hördes stammar av Football’s Coming Home komma från en bar på Volga invallningen, ett trevligt fotgängareområde i Samara med en sandstrand vid stranden av floden.

Turismchefen för regionen , Mikhail Maltsev, sa att staden förväntar sig cirka 3 500 engelska fans, jämfört med 5 500 Sveriges supportrar vid lördagens match.Medan det engelska laget har många ryska supportrar, förväntas majoriteten av invånarna på stadion ha rot för Sverige, delvis på grund av geopolitiska spänningar mellan Storbritannien och Ryssland.

Sverige, som Storbritannien, tillkännagav ett ministerium bojkott av världsmästerskapet, men efter att laget nådde utslagningsstegen upphävdes detta. Den brittiska ambassadören i Ryssland, Laurie Bristow, förväntas delta i spelet i Samara men det kommer ingen representation från kabinettet eller kungafamiljen.