Nigerias Will Troost-Ekong: “Om det finns rasism kommer vi att fatta ett beslut”

Troost-Ekong, son till en nigeriansk far och holländsk mamma, fick en privilegierad utbildning vid Hockerill-högskolan och det satte honom också på vägen till sin karriär, men inte en som vanligtvis förknippas med en pensionskolumnalumn.Nu använder han sin status som professionell fotbollsspelare för att hjälpa dem som är mindre lyckliga, och har nyligen blivit en av endast fyra spelare som går till VM för att anmäla sig till Juan Matas gemensamma mål välgörenhet.

“Det är inte en prestation men det är ett riktigt spännande steg för mig att göra något så här, förklarar Troost-Ekong när vi sitter inne i Bursaspors Timsah Arena. “Jag letade efter att göra olika välgörenhetsprojekt för att bli involverad i”, säger han. “Jag har gjort några redan, men det var trevligt att göra något offentligt som Common Goal, helt enkelt för att det är bra att fotbollsspelare förenar och gör något tillsammans. Oavsett hur mycket du gör eller vilken klubba du spelar på, kan du vara med i något sådant.Jag tycker att jag är väldigt välsignad att vara här i Turkiet och ha det jag har nu, så det är trevligt att ge något tillbaka.

“Jag ville vara en del av det som en nigerian, så så hoppas jag fler av mina internationella och Bursaspor-lagkamrater kommer att vilja gå med. Jag tror att det växer stadigt men jag tror att det kommer att vara smittsamt när människor ser de projekt som vi kommer att göra tillsammans eller vilken inverkan vi kan ha som fotbollsspelare, vilket inte är så stor för oss, men det är för andra människor. Jag tror att det ska vara smittsamt och ju fler fotbollsspelare som registrerar sig, desto starkare blir det. “Den 24-årige förväntar sig en upptagen sommar, som börjar med Wembley-matchen.Han kommer då att vara hjärtat av Nigeria-försvaret i Ryssland och hans barndomsskratt.

Förberedelsen för det börjar med England i landet där han utbildades, där hans partner växte upp och var hans första barn kommer att födas. Det kommer att vara emotionellt för Troost-Ekong, som kommer att möta sin tidigare Tottenham-lagkamrat Harry Kane. “Det är kul att spela mot Harry igen efter alla dessa år, så det blir spännande. Det kommer att bli lite hemkomst eftersom jag spenderade tid i England och jag har så starka band i England.Och en hel del lag spelar i England och så många nigerianer lever i England, så det kommer att bli en trevlig atmosfär. ”

Resan till VM började för över ett decennium sedan när han sågs spela för biskopens Stortford som tonåring av Fulham, som han representerade tills Tottenham lurade honom till sin akademi. “Vid 15 fick jag ett erbjudande att gå till Spurs – Man City och Liverpool var också intresserade av att ge mig ett stipendium. Jag slutade signera hos Spurs för att jag ville stanna i London och jag gillar verkligen upprättandet och de som arbetar där. “Som ungdom representerade Troost-Ekong Nederländerna men valde sedan Nigeria, ett beslut helt berättigat sedan han debuterade 2015. Sedan dess har han vunnit en olympisk bronsmedalj, kapten Super Eagles och hjälpt dem att nå VM.De står inför Argentina, Kroatien och Island i Grupp D i Ryssland, men Troost-Ekong är inte fazed. “Det är svårt för att vi har en riktigt svår grupp men jag tror att vi kan överraska som vi gjorde i kvalificerade , eftersom vi inte var favoriterna att gå igenom, med Kamerun och Algeriet där, men vi var obesegrade bortsett från det sista spelet [tilldelade 3-0 till Algeriet på grund av en ineligibel spelare]. Vi har en ny tränare och många unga spelare kommer igenom, så jag tror på VM vi kan göra detsamma. ”