Den bortglömda historien om … Jeff Hall, fotbollsspelaren vars död vred mot polio

På högerbacken för City, som gjorde sitt 227: e ligautseende för klubben, var 28-årige Jeff Hall. Två dagar senare diagnostiserades han med polio, och inom två veckor var han död.

“Jag är förvånad,” sade Ron Newman, Portsmouth utanför vänster när han hörde Halls sjukdom. “Jeff spelade bra och jag märkte inte något annat om honom alls. Han var väldigt tyst genom hela spelet men då är han vanligtvis. Jag skakade med honom när vi lämnade fältet och sa: “Bra gjort.” Han sa bara: “Har du lycka till – Jag antar att du behövde dessa poäng ganska illa.” “Den glömda historien om…Pie and Pints ​​matchen | Rob Smyth Läs mer

Den föregående natten hade Hall med sina lagkamrater i ett Southsea-hotell klagat över att ha svårigheter att svälja, och läkare bestämde att han hade en förkylning.Följande dag spelade han som vanligt. “Efter matchen hängde vi om utanför omklädningsrummen när Jeff gick med oss ​​och såg hemskt, blek-ansiktet, vattensynt, utmattat”, skrev Shaw i sin självbiografi A Game of Three Halves publicerad 2014. “Efter att ha blivit tillsagd vi åkte i en privat bil bad han en hiss med oss, för han hade uppenbarligen influensa, och vi kunde få honom hem snabbare än lagledaren. “

Följande morgon gick Hall för att se en ungdomslag han och West Broms Ray Barlow hade coaching spela i en televised fem-a-side turnering mot en sida som representerar Leeds United och coachas av deras slående Don Revie och Wilbur Cush. “Jag stod bredvid honom och roade på vårt lag”, påminde Barlow, som hade lidit av polio ett decennium tidigare, så småningom gjort en fullständig återhämtning. “Jeff hade stött tillbaka från Portsmouth så att han kunde vara på West Bromwich nästa dag för att se vårt lag.Han verkade ganska normal då, men nästa dag blev han piskad på sjukhus. “

En vaccination mot polio existerade men även om ansträngande motion bidrog till att sprida sjukdomen runt värdens kropp, vilket gjorde attacker betydligt allvarligare, nej klubben hade tänkt att inokulera sitt lag. Detta återspeglade en bredare reticens: Jonas Salks vaccin, administrerad i en serie normalt tre injektioner, hade introducerats i Storbritannien 1956, som ursprungligen erbjöds endast för barn, men upptagningen hade varit långsam. En tidig skrämma i Amerika, där vaccinet hade skyndats på marknaden så snabbt, i vissa fall innehöll det fortfarande tillräckligt med levande virus för att orsaka polio, inte hade hjälpt till att bygga entusiasm. Vid 1958 hade endast 53% av barnen i England och Wales som var berättigade till ympning fått vaccinet.I mitten av det året vaccinet var för första gången erbjuds dem i åldrarna 18 och 26; Under de första tre månaderna av berättigandet kunde de 6 250 000 brittiska vuxna som plötsligt kunde få vaccinerade endast 13 324 ha fått två injektioner och 26 947 hade fått en.

Efter Hall diagnos blev klubben omedelbart instängd. På timmarna efter att han var inlagd på sjukhus åkte Birminghams tränare, Ken Fish, med taxi runt spelarnas hem och bröt nyheten och berättade för dem att stanna hemma och vila.Barlow, Cush och Revie fick veta att de skulle hålla sig borta från sina klubbar, Portsmouths spelare isolerades och de av Birminghams andra senaste motståndare, Nottingham Forest, Wolves och Leicester, plus personal på teamhotellet nära Porstmouth, två klubbdirektörer som också hade varit i bilen tillbaka från sydkusten, en tv-utsändningsenhet och Luton och Norwich-lag som hade spelat en halvtio-final i FA Cup vid St Andrews några veckor tidigare var alla rekommenderade att se sina läkare.

Samtidigt låg Hall i avdelning 22 i Little Bromwich sjukhus, hans tillstånd kritiska. Inom 24 timmar efter diagnosen hade han tre operationer och lät sig förlita sig på en järnlunga att andas.Tidningar rikstäckande genomförde dagliga uppdateringar om spelarens skick på deras sidor. 25 mars: “Det har kanske varit en liten förbättring, trots att hans tillstånd fortfarande ger upphov till akut ångest.” 26 mars: “Han har haft en bättre dag och hans styrka upprätthålls.” 27 mars: “Han sätter upp ett bra slåss och ser ganska glad ut. “29 mars:” Han har haft en annan vilsam natt men hans allmänna villkor är avgörande. “30 mars:” Den lilla förbättringen i hans skick har inte bibehållits. Hans temperatur har stigit igen och hans allmänna tillstånd är svagare. “31 mars:” Han har haft en vilsam dag. Hans tillstånd är oförändrat. “1 april:” Han har haft en rättvis dag och håller sin styrka. “Och sedan upphörde de.Hall dog vid 9.20am den 4 april.

Bilden som målades i de åhörna som följde var av en ödmjuk, sympatisk man och trots sin brist på höjd en extremt skicklig spelare. Cyril Chapman, hans obituarist i Birmingham Post, beskrev honom som “en av Blues” mest skickliga och populära spelare…som utnyttjade en skarp intelligens till naturlig fotbollsförmåga för att göra ett märke av stor skillnad i spelet. Hans spelstil, som försökte försvara ett defensivt drag, blev snabbt och smidigt för att attackera, och hans upplevelse på och utanför fältet var klassiska exempel för unga hängivna i spelet. “

The Jeff Halls av fotboll passerar inte ofta så här “, skrev telegraf. “Liksom hans vän, Billy Wright, mötte han den fysiska utmaningen på fältet utan att flinching och med en rättvis tackling.Få försvarare behärskar aldrig handikappet av brist på höjd så kompetent. “Hall hade spelat 17 på varandra följande spel för England efter att ha gjort sin debut mot Danmark år 1955, vid varje tillfälle att uppta högerbacken med Manchester Uniteds Roger Byrne till vänster. Ingen av spelarna bodde för att se sin 29-årsdag, Byrne har dött i München-luftkatastrofen 1958. Facebook Twitter Pinterest Don Revie (vänster) och Jeff Hall i 1956 FA Cup-finalen mellan Manchester City och Birmingham.Fotograf: Colorsport / REX / Shutterstock

“Inte bara Birmingham City men hela engelsk fotboll blir fattigare nu när Jeff har lämnat oss,” sa Wright. “Efter att ha spelat med honom i England vid flera tillfällen och varit associerad med honom från fältet, vet jag bara vilken underbar spelare och person han var.” Hall var född i Scunthorpe men uppvuxen i byn av Wilsden, inte långt från Bradford. Han spelade euphoniet i bybandet och hjälpte sin pappa, en tidningskiosk, med sina morgonleveranser – ett jobb han fortsatte att utföra på sitt besök hem, även som en internationell Englandare.Han upptäcktes av Birmingham-scouten Walter Taylor medan han spelade i ett arméspel 1950. “Spelaren som jag gick att titta på skenade inte, men jag togs med höger halvlek,” sa Taylor.

Hall anlände efter matchen, men informerade Taylor om att han inte kunde vara av professionell standard. “Först trodde han inte att han var tillräckligt bra och det tog mig timmar att övertala honom att underteckna amatörformulär”, sa Taylor. Han gjorde sin debut till klubben året efter och etablerade sig själv i första laget 1953. Birmingham hade förflyttats från toppflyg 1950 men med Hall i ett försvar som marscherade av den stora målvakten Gil Merrick kom de tillbaka fem säsonger senare och fortsatte att förbättra.I en rapport om en 3-1-seger över Manchester United i december 1956 beskrev Sunday Times “ett utmärkt försvar…Det är klart att Merrick är en kejsare bland målvaktare, då Hall and Green, Birminghams ryggar och Linacre, Smith och Warhurst, deras halva -backs, är mycket värdiga paladiner. “Den bortglömda historien om…Leicester City vinnande 1971 Charity Shield Läs mer

Hallens död hade oundvikliga sportkonsekvenser.Sjätte i ligan efter Portsmouth matchen, en punkt borta från femte – de fem största lagen fick belöning i vägen för “talangspengar”, allt från £ 220 till femte plats till £ 1100 för första gången – Birmingham spelade inte igen i tre veckor, var tvungen att klara av överbelastning och därefter slutade nionde. “Jeff var en av de sympatiska typerna som är väldigt sällsynta att hitta”, säger Joe Richards, president för fotbollsligan. “Han hade varit med mig på utflykter utomlands flera gånger och var en av de professionella fotbollsspelare till vilka alla tar en omedelbar och bestående smak.Hans död var en tragedi och hans plats i spelet blir svårt att fylla. “Hall var begravd i Wilsden den 9 april, medan en minnesservice hölls vid St Andrews kyrka, runt hörnet från Birmingham Stadens mark. Där berättade Rev H B Marlow en förpackad församling av hans hopp om att Hall död skulle kunna öka medvetenheten om sjukdomen. “Det kan väl vara att hans död kommer att rädda många andra liv,” sa han.

Och så visade det sig.Birmingham Post hade varit först för att rapportera effekten. “Strax efter att de första rapporterna om Halls sjukdom uppstod igår,” skrev de den 25 mars, “fick en tjänsteman vid Public Health Department i West Bromwich telefonsamtal hemma under lunchtiden från ungdomar som frågade om faciliteterna för att ta emot poliovaccination. “Vaccinet är här för alla under 26 år. Vi kan bara ge råd till de som är berättigade att använda sig av denna försiktighetsåtgärd så snart som möjligt, “sade tjänstemannen.”

För första gången gjorde de det i antal. Dagen efter att Hall dödskliniker rikstäckande började rapportera långa köer.Som svar på efterfrågan erbjöd stora arbetsgivare i och runt Birmingham arbetstagare på platsen vaccinationer, medan ungdomsklubbar och danssalar fick rekord som innehöll raster under vilka unga deltagare kunde få midjärpinjektioner. Innan spelet började lördag den 11 april läste eller spelades ett meddelande från hälsovårdsminister Derek Walker-Smith på 400 fotbollsklubbar runt om i landet. “Hallens död bringar hem oss skarpt och tyvärr att polio kan slå ner även de fittest bland oss,” sa han. “Även om det inte är dödligt, kan det förklappas för livet. Så jag vädjar till alla under 26, med stor uppriktighet, var noga med att få din poliovaccination.Fördröja inte, gör det snart. “

Den 16 april rapporterade lokala myndigheter över hela landet ett brist på vaccin, med ett hälsovårdsministerium som beskriver” en aldrig tidigare skådad efterfrågan “. Den 20 april stängdes kliniker i Birmingham för att de inte hade några vaccinationer kvar och Manchester följde två dagar senare, medan akutmottagningar flyddes in från USA. Som Express uttryckte det följande dag: “Under de senaste 10 åren har över 3000 människor dött av polio i England och Wales.Men det tog en fotbollsspelares död för att få skrivare och sekreterare, clerks, schoolboys och rock’n’roll-generationen att hälla in i klinikerna. “

Snart blev kampen mot polio förenad med en annan beredd footsoldier , som Halls änka Dawn ägnade sig åt att öka medvetenheten om poliovaccinationer. “Jag ville inte att Jeffs död skulle vara förgäves och jag ville verkligen inte att någon skulle gå igenom samma provning,” sa hon. “Jag gick på tv för att prata om min erfarenhet och berätta för alla i landet hur viktigt det var att immuniseras. Jag gjorde också en rekord som översattes till flera olika språk och skickades över hela världen.Svaret på mitt överklagande var helt fantastiskt; Jag kan komma ihåg att se hundratals människor i kö som väntar på vaccinationen. “Dawn fortsatte att hjälpa offren till polio och förhindra att andra gick med i sitt nummer fram till sin död i maj i år vid 79 års ålder och fick posthumously British Empire Medal . “Det var jag på den tiden faktiskt den avgörande faktorn i Storbritanniens strid med polio”, säger Gareth Williams, professor i medicin vid Bristol University och författare till 2013-boken Paralyzed with Fear: Story of Polio. “Efter Jeff dog gjorde hans änka Dawn detta fantastiska jobb.Hon blev en korsfarare, som i grund och botten sa att hon hade sett att hennes man dör under två veckor, förlorade talan och bleknade framför ögonen, och hon ville inte att det skulle hända någon annan, så få dina barn vaccinerade. Jag tror att det var ett genuint damascene-ögonblick, och offentliga uppfattningar om riskerna och fördelarna förändrades. “I februari 1959 administrerades 500 000 doser vaccin och vid månadsänden hade endast en av 12 personer under 26 år inokulerats. I december administrerades 2,5m doser, 50% hade tagit vaccinet och könen bildades fortfarande. År 1958 hade 5% av befolkningen i 20-årsåldern och 3% av dem i 30-talet skyddats; vid 1961 var dessa siffror 63% och 53% och när oral vaccination ersatte injektioner 1962 ökade upptagningen ytterligare.År 1955, det värsta året på rekord, fanns det 3.712 fall av paralytisk poliomyelit i England och Wales, den nionde av 12 på varandra följande år, där antalet som lider av den mest akuta sjukdomsformen uppnådde fyra siffror. Men sedan, som effekten av vaccinationer sparkade in, började siffrorna sjunka: 257 fall 1960, 707 1961, 212 1962 39 år 1963. Endast två gånger sedan 1968 har siffrorna nått dubbla siffror och det sista bekräftade fallet av polio som ingicks i Storbritannien var 1984. Globalt är det dock ett fortsatt slag: 1988 uppgick det till cirka 350 000 fall av polio globalt; förra året var det 74, det här året hittills har 34 bekräftats, mestadels i Pakistan och Afghanistan.

Under de senaste 57 åren har Main Stand på St Andrews presenterat en klocka – de är på deras tredje – tillägnad Hall.Annars håller han sällan ihågkommen för något annat än hans anmärkningsvärda om han inte bidrar till kampen mot polio i Storbritannien men där har de åtminstone inte glömt sina egenskaper som fotbollsspelare. Som Harry Morris, deras tidigare kapten och sedan ordförande, sa i dagarna efter hans död: “Han var en av smyckets utsmyckning, en modellspelare och en storklubbsman. Vi har haft spelare lika bra men aldrig bättre. “